Культурный ландшафт Вахау

Столпами экономики региона являются виноделие и выращивание фруктов, также как и туризм. Благодаря обилию памятников культуры и истории, а также уникальным традициям виноделия долина занесена с 2000 года в список Всемирного Культурного наследия ЮНЕСКО.

Существующий ландшафт долины образован, с одной стороны, Дунаем и близкими к его берегам, климатически благоприятными областями, а с другой — приграничными холмами лесного массива Дункельштайнвальд (высотой свыше 900 м).

Умеренный климат способствовал развитию в долине виноделия и выращиванию фруктов. Частые летом солнечные дни с прохладными ночами придают большое значение производимому в долине вину. Традиции виноделия в области Вахау восходят ко временам древних римлян. В XVI-XVIII вв. крупнейшими землевладельцами были католические монастыри, которые также были крупнейшими в Австрии центрами виноделия. Среди фруктов наибольшее значение имеют выращиваемые в Вахау абрикосы.

До середины XII века Вахау находилась во власти баронов Кюнрингов, которые владели замками Аггштайн (южнее Дуная) и Дюрнштайн (севернее Дуная) и слыли в округе грабителями судов. Замки Кюнрингов находились на вершинах труднодоступных холмов по берегам Дуная. При этом судна, проплывающие по Дунаю, подвергались нападениям Кюнрингов. После смерти последнего представителя рода его крепости превратились в руины, которые можно посетить и сегодня.

В конце XIX века благодаря пейзажам столичных живописцев долина приобретает у жителей Вены известность как место отдыха. Второй пик развития туризма приходится на период после Второй мировой войны.